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Le infestazioni da cocciniglia sono un disastro per l’orto. Questi piccoli e terribili parassiti colpiscono soprattutto gli agrumi, ma sono comuni sulle piante a fusto legnoso in generale. Possiamo trovarli sugli alberi da frutto, sull’alloro, perfino sulle piante grasse e sulle rose. Vediamo quindi cosa fare per eliminare la cocciniglia e per prevenirla.

Come riconoscerla

Abbiamo incrociato la cocciniglia nell’articolo dedicato agli insetti bianchi sulle piante, anche se alcune varietà possono essere di colore scuro.

La cocciniglia si distingue da altri parassiti per il guscio ceroso e bombato, di forma ovale. Di solito si rifugia nella parte inferiore delle foglie, specie su quelle più giovani; la si trova anche sui rami e sul fusto, però. Purtroppo una cocciniglia adulta è grande solo pochi millimetri e spesso è difficile da vedere, specie nelle prime fasi dell’infestazione. Il modo più semplice per individuarla è quindi riconoscerne i segni del passaggio.

Il parassita succhia la linfa dalle foglie della pianta, togliendole pian piano il nutrimento. Inoltre, produce una sostanza bianca e appiccicosa chiamata melata, di cui le formiche sono ghiotte. Di conseguenza, le piante attaccate dalla cocciniglia mostrano questi sintomi:

  • foglie sbiadite e giallastre, che si accartocciano;
  • crescita rallentata o addirittura ferma;
  • uno strato di sostanza bianca su alcune foglie, la melata;
  • infezioni di fumaggine su gambi e foglie, provocate dalla melata;
  • un gran numero di formiche, attirate dalla melata.

Rimedi naturali contro la cocciniglia

La cosa migliore è intervenire contro la cocciniglia il prima possibile, possibilmente usando rimedi naturali. Più l’infestazione è avanzata, però, meno questi sono efficaci.

  • Lavare le foglie colpite, così da rimuovere fisicamente gli insetti presenti sulla pianta. Funziona solo se l’infestazione è nelle primissime fasi.
  • Sapone di Marsiglia. Spruzzare una soluzione di 30 gr di sapone di Marsiglia in 1 litro di acqua. Il sapone forma una pellicola sul guscio della cocciniglia e la soffoca. Va fatto solo la sera, dopo che è calato il sole, ogni 3 giorni finché l’infestazione non regredisce.
  • Propoli. Mischiare 3 cucchiaini di propoli a 1 litro di acqua e spruzzare sulle foglie la sera, finché l’infestazione non regredisce.
  • Olio di neem, che però è fastidioso per le api. Vanno versate 6 gocce in 1 litro di acqua, insieme a un cucchiaino di sapone di Marsiglia per aiutarne l’adesione alle foglie. Dato che è fotosensibile, va usato dopo il tramonto.
  • Tea tree oil, altra sostanza fotosensibile. Bisogna versarne 30 gocce in 1 litro d’acqua, da spruzzare sulle piante finché tutte le cocciniglie non muoiono.

Come prevenire la cocciniglia

Come detto più volte, la cosa migliore è evitare che il problema si presenti in primo luogo, da qui la domanda: come prevenire la cocciniglia, sempre che sia possibile? Esistono in effetti dei trucchi per ridurre le probabilità che si verifichi un’infestazione.

  1. A inizio primavera, pulisci fusto e rami con una spazzola per eliminare eventuali uova.
  2. Nebulizza acqua sulle foglie, in estate. La cocciniglia ama i climi caldi e asciutti: mantenere le foglie un poco umide la disincentiva.
  3. Elimina le formiche. Dato che sono golose di melata, allevano molti degli insetti che la producono. In inverno proteggono alcuni esemplari e in primavera li portano sulle piante.
  4. Pianta bulbi d’aglio intorno alle piante più piccole: il loro odore terrà lontani gli insetti dannosi. Per le piante più grandi, prepara un decotto d’aglio da spruzzare ogni settimana sulle foglie.
  5. Richiama le coccinelle piantando fiori di tarassaco e calendula: si nutrono sia della cocciniglia sia degli afidi.

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